Proceso de respiración

La función del sistema respiratorio es inhalar oxígeno y exhalar dióxido de carbono. Esto se conoce como respiración. Las células del cuerpo utilizan el oxígeno para realizar las funciones que nos mantienen vivos. El producto de desecho creado por las células una vez que han realizado estas funciones es el dióxido de carbono. El sistema respiratorio ayuda a proporcionar la voz. También colabora con el sentido del olfato y del gusto.

El sistema respiratorio está formado por la nariz, la boca, la garganta, la tráquea y los pulmones. El diafragma es el principal músculo respiratorio del cuerpo. Los músculos respiratorios accesorios ayudan al diafragma y están formados por:

Cuando el diafragma y los músculos accesorios se contraen, el tórax se expande y lleva el aire a los pulmones; esto es la inhalación. Cuando los músculos se relajan, el espacio dentro del pecho se hace más pequeño y está sometido a más presión, y el aire es expulsado de los pulmones; esto es la exhalación, similar a la salida del aire de un globo.

Las células del cuerpo utilizan el oxígeno para producir energía. El oxígeno es transportado por la hemoglobina de los glóbulos rojos. Los vasos sanguíneos de los pulmones llevan la sangre oxigenada al corazón. A continuación, el corazón la bombea a las células del cuerpo. El producto de desecho de este proceso es el dióxido de carbono. La hemoglobina devuelve el dióxido de carbono a los pulmones, donde se exhala.

¿Por qué necesitamos oxígeno?

Cuando respiramos, el sistema respiratorio toma oxígeno y envía dióxido de carbono. Las células de nuestro cuerpo necesitan oxígeno fresco para mantenerse vivas. Cuando las células realizan su trabajo, producen y emiten dióxido de carbono. Este intercambio de oxígeno y dióxido de carbono se llama respiración.

El diafragma es un músculo situado entre el tórax y el abdomen que permite al cuerpo introducir y sacar el aire del sistema respiratorio. Cuando se inspira (inhalación), el diafragma se mueve hacia el abdomen y los músculos de las costillas tiran de ellas hacia arriba y hacia fuera. Esto hace que la cavidad torácica aumente de tamaño y que el aire pase por la nariz o la boca hacia los pulmones.

Al espirar (exhalación), el diafragma se mueve hacia arriba y los músculos de la pared torácica se relajan, lo que hace que la cavidad torácica se haga más pequeña y empuje el aire fuera del sistema respiratorio a través de la nariz o la boca.

El aire entra en el sistema respiratorio a través de la nariz o la boca, y luego recorre una vía hasta los pulmones. En las fosas nasales, el aire se calienta y se humedece. Unos pelos diminutos de la nariz, llamados cilios, filtran el polvo y otras partículas.

Respiración forzada

¿Por qué y cómo respiramos? ¿Con qué frecuencia respiramos cada día? ¿Por qué? ¿Y qué ocurre exactamente cuando respiramos? ¿Por qué necesitamos oxígeno? ¿Qué es la respiración interna y externa? Un recorrido por el cuerpo.

Lo hacemos sin siquiera pensarlo: respirar. Inhalar y exhalar. Ni siquiera nos damos cuenta de que lo hacemos y de la frecuencia con la que lo hacemos. Y lo hacemos unas 20.000 veces al día. ¿Pero qué ocurre realmente cuando respiramos? ¿Cómo funcionan realmente nuestros órganos respiratorios?

Cuando inhalamos, un fuerte músculo situado bajo los pulmones, llamado diafragma, se flexiona hacia abajo. Al mismo tiempo, el pecho y los pulmones se expanden y se llenan de aire. El oxígeno del aire se inhala por la nariz y la boca y viaja por la tráquea hasta los pulmones y por las vías respiratorias, cada vez más pequeñas, que se ramifican en bronquios y bronquiolos hasta los alvéolos y, finalmente, hasta los pequeños vasos sanguíneos (capilares). Aquí pasa a la sangre. La sangre oxigenada viaja hasta las células. A continuación, los capilares devuelven el “aire usado”, el CO2, para que sea exhalado.

Ventilación pulmonar

Los broncodilatadores, o más comúnmente llamados inhaladores, son medicamentos que se respiran por la boca y se introducen en los pulmones para ayudar a relajar los músculos que se tensan alrededor de sus vías respiratorias. El medicamento ayuda a abrir las vías respiratorias y permite que entre y salga más aire de los pulmones, ayudándole a respirar más fácilmente.

Las personas con asma utilizan los inhaladores durante un ataque cuando sus vías respiratorias se hinchan y se estrechan. Estos ataques hacen que la persona tosa, tenga sibilancias y tenga problemas para respirar. Casi todos los asmáticos utilizan un broncodilatador para ayudar a abrir las vías respiratorias. Otras personas pueden utilizar uno en algún momento de su vida si se les diagnostica tos persistente, EPOC, bronquitis, etc. Los distintos inhaladores tienen diferentes medicamentos, o una combinación de ellos, para tratar diferentes enfermedades.

Hay tres tipos básicos de inhaladores que administran medicamentos. El más común es el inhalador de dosis medida (o MDI), que utiliza la presión para empujar la medicación fuera del inhalador. Los nebulizadores utilizan aire u oxígeno y suministran una niebla de la medicación a través de un tubo o máscara que se coloca sobre la nariz y la boca. Los inhaladores de polvo seco (o DPI) suministran la medicación, pero requieren una inhalación fuerte y rápida.